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soleil, a flétri pour un instant le teint dé licat de quelques beautés errantes?

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Nous avons visité le dôme, et nous y sommes restés, jusqu'à ce que l'obscurité nous en ait entiérement dérobé les détails. Jamais je n'ai passé par Cologne, sans aller revoir (1) ce temple magnifique. Là,

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(1) Les amis des arts, et sur-tout ceux qui ont le goût des rapprochemens, seront peut-être bien aises de trouver ici la note comparative et les dimensions principales des plus célèbres basiliques de l'Europe.

Sainte-Sophie de Constantinople; hauteur 234 pieds, Largeur 192 pieds. Cette basilique est de forme quarrée. Le dôme a 100 pieds de diamètre.

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Panthéon, aujourd'hui Santa Maria Majore; avant sa réédification par Agrippa, haut. 168, larg. 180; depuis sa réédification, haut. 150, larg. 174. On sait que les temples des anciens étoient en général moins vastes que leurs thermes. Celui-ci est le plus considérable de tous ceux qui nous restent de l'ancienne Italies il a servi de modèle aux architectes de SaintPierre de Rome et de Saint-Paul de Londres, pour

mon imagination s'élève et s'agrandit; une foule d'idées fortes et de souvenirs à la fois amers et doux se précipitent, par torrens au fond de mon cœur. O combien, dans sa sublimité même, l'homme qui marche sans cesse appuyé sur l'observation et l'analyse, doit être humilié, lorsqu'en méditant sur lui-même, il découvre que son ame, semblable à un miroir qui réfléchit les

les dimensions de la coupole de ces deux célèbres basiliques.

Temple de Fano, décrit par Vitruve; la voûte du milieu a 120 pieds de long sur 60 de large. Les portiques qui sont au côté de la grande voûte, entre les murs et les colonnes, ont 20 pieds de largeur. Les colonnes ont, y compris leurs chapiteaux, 50 pieds de haut sur 5 de diamètre.

Temple de Pestum; haut. 165 pieds 9 pouces 2 lignes, larg. 74 pieds 5 pouces 2 lignes.

Saint Pierre de Rome; haut. 449 pieds, larg. 423 pieds.

Saint-Paul de Londres; haut. 354 pieds, larg. 252 pieds.

Cathédrale de Strasbourg; haut. 426 pieds, larg. 162 pieds.

Saint-Charles de Vienne; haut. 240 pieds, larg. 228 pieds.

Saint Jean de Turin; haut. 264 pieds, larg. 192 pieds.

objets environnans, s'agrandit, ou se contracte, selon le site et la nature des lieux qu'il habite! Cependant, qu'il soit permis à l'ami des arts de se livrer à ce sentiment d'orgueil, qui naît de l'idolâtrie qu'ils inspirent.

Te l'avouerai-je ? Frappé de la hardiesse qui fait le principal caractère de ce chef, d'œuvre d'architecture, j'ai laissé tomber avec dédain mes réflexions sur la terre, et une grande vérité s'est offerte alors au cœur de ton ami j'ai senti que les brillantes conceptions de l'artiste et les sévères méditations du philosophe appréciateur ne les conduisoient que trop souvent l'un et l'autre aux mêmes résultats, c'est-à-dire au dégoût du monde, sans qu'aucun d'eux s'en fût douté; l'un, à la vérité, par une route semée de fleurs; l'autre par un sentier aride, étroit et raboteux, mais qui malheureusement est toujours le plus court.

Le chœur de cette belle basilique est d'une simplicité majestueuse; l'on apperçoit sur sa vaste étendue une foule de grouppes de colonnes déliées, assez semblables aux arbres d'une antique forêt; elles sont terminées en volutes, formées de branchages qui

s'étendent de l'une à l'autre, et se confon, dent tellement que l'œil ne peut ni les disfinguer ni les suivre. Aussi l'imagination du spectateur se prolonge-t-elle jusqu'à l'infini, sur cet assemblage de murs et de piliers.

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L'architecture grecque est sans contredit Le résultat de ce que le génie de l'homme peut enfanter de plus parfait, ainsi que l'hepreux produit de cette harmonie savante qu'on nomme ensemble et proportion. Lai l'on ne trouve que des colonnes gothiques disposées par faisceaux sur des lignes parallèles: considérées isolement, elles ressemblent à un osier flexible: mais réunies en un même fût, elles présentent une masse solide, dont l'extrêmité divergente en forme de branches d'arbres dérobe à l'œil la maissance des voûtes, qui paroissent ainsi sus pendues en l'air et couronner l'édifice sacré; comme on voit dans nos forêts la cime arquée et verdoyante des chênes antiques, ombrager la terre qui les a vu naître. Le voyageur pourroit-il contempler sans plaisir toutes ces magnifiques produc tions de l'enfance des arts, plus rappro chées peut-être de la nature que les sublimes édifices d'Athènes et de Rome, phénomènes

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vantés d'un monde idéal, ou magiques résultats de quelque féerie mensongère qui ne semble exister, que pour indiquer à l'imagination le but auquel l'homme peut atteindre ?

Sans doute si l'architecte à qui l'on doit cette superbe basilique eût vécu cent ans plus tard, et si cet édifice immense ne fût pas demeuré incomplet, l'effet qu'il eût produit ne peut se calculer, puisque, tout imparfait qu'il est, il excite encore l'admiration des étrangers et des connoisseurs.

trésor

Je ne te parlerai, ni des trois rois dont la chapelle est décorée, m du prétendu l'on que y montre, ni des riches tapisseries, ni des peintures dont les vitres du choeur sont ornées; je ne te ferai pas non plus la description de la châsse d'or et d'argent, dans laquelle reposent les os de Saint-Engelbert, et qui est, dit-on, d'un prix inestimable; ni enfin de l'admirable ciselure dont cette châsse est enrichie, et que l'on tenteroit en vain d'imiter de nos jours. Mes observations porteront sur des objets moins fugitifs et moins futiles. Un voyageur qui trouve pour la première fois dans ce monastère l'empreinte de la grandeur de l'ar

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