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personnelles. Mais rien n'est si commun que ces opérations de l'amour-propre et de la vanité : un mot qu'on a dit par hasard dans un tel tems et sans y avoir attaché aucun sentiment, aucune pensée profonde; un mot peut-être encore dont on est seul à se souvenir, ce mot suffit quelquefois pour y suspendre longtems après, une chaîne de prédictions et tout autant de trophées à la gloire de son esprit.

Considérons cependant les objections dirigées contre le Résultat du Conseil du 27 Décembre, et considérons-les, n'importe leur date, n'importe le degré de persuasion. avec lequel on les répéte, et sans nous arrêter à faire ressortir l'esprit d'imitation ou de crédulité, qui en a favorisé le bruit et multiplié les effets.

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Doublement du Tiers.

C'EST Sous le nom de Doublement du Tiers qu'on a signalé l'objet de ces reproches, et.

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en bonne guerre, on a sagement fait de réunir les passions à une expression simple, c'étoit un moyen d'associer à sa cause une multitude de personnes incapables de l'entendre et de l'approfondir : mais sous le nom de Doublement du Tiers, sous un mot facile à retenir, et dont chacun peut étendre le sens à son gré, hommes femmes, enfans, ignorans et lettrés, tout le monde s'est rallié ; et ce mot, devenu pour un parti la redite banale, sert encore aujourd'hui de rappel à une seule et même` opinion.

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Montrons d'abord que l'expression de doublement du Tiers, si promptement employée pour désigner et pour inculper la décision du Roi du 27 Décembre, manquoit abso lument de justesse et de vérité.

Les anciennes lettres-de-convocation ne se sont pas toujours servies de la même expression pour désigner le nombre des Députés que les trois Ordres devoient choisir : elles ont dit quelquefois, un de

Tome I.

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chaque Ordre, quelquefois un de chaque Ordre au plus quelquefois un de chaque Ordre au moins, et elles paroissoient essentiellement s'en rapporter à l'usage; car elles ajoutoient communément suivant ce qui s'est pratiqué en pareil cas.

Attachons-nous donc à une circonstance plus importante que ces formules de Chancellerie, c'est le fait même des élections et l'admission des résultats sans aucune espèce de contradiction.

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On voit, dans tous les Procès-verbaux restés des anciens tems, qu'un tres grand nombre de Bailliages, et tantôt les uns tantôt les autres, avoient un nombre de Députés du Tiers - Etat égal ou supérieur au nombre des Députés des deux autres Ordres réunis, et je place en note une preuve de cette assertion extraite des derniers Etats (1).

(1) Noms des Bailliages qui envoyèrent aux Etats-Généraux de 1614 un nombre de Députés

Indiquons de plus le nombre respectif et le nombre total des Députés aux trois dernières Assemblées d'Etats- Généraux.

du Tiers, égal ou supérieur au nombre réuni desTM Députés du Clergé et de la Noblesse.

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Haut Limousin et Ville de Limoges.

Bas Pays de Limousin, comprenant

Tulles, Brives et Userches.

Sénéchaussée de Quercy.

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+

Il y eut aux Etats tenus à Paris en 1614
140 Députés de l'Eglise,
132 Députés de la Noblesse,
192 Députés du Tiers-Etat.

Sénéchaussée du Puy et Bailliage

de Velay..

Sénéchaussée de Carcassonne et

Beziers..

Bailliage de Touraine et Amboise.

Bailliage de Berry.

Bailliage de Forêt.

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Bailliage de Chartres.

Bailliage de Blois.

Bailliage de Mantes et Meulan.,

Bailliage et Comté de Gien.

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